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Le Blog des Livres qui Rêvent …

Catherine de Médicis / Henri Pigaillem (2018)

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Depuis 500 ans, la renommée de Catherine de Médicis (1519-1589) est livrée aux jugements les plus opposés. Dénoncée par les uns, exaltée par les autres, son nom est entaché de la violence des massacres de la Saint-Barthélemy. Sa réputation masque pourtant une personnalité complexe. Femme de réflexion et d’action, d’une indomptable énergie, soucieuse de préserver la grandeur de la monarchie, elle s’est engagée dans une politique intraitable en intervenant sans relâche auprès de ses fils, au nom desquels elle a régné pendant près de trente ans.

Catherine de Médicis était certainement une diplomate de génie. En digne petite-fille de Laurent le Magnifique elle se manifesta aussi très tôt mécène, la bâtisseuse, collectionneuse d’objets d’art rares et précieux, s’entourant des plus grands artistes romains ou toscans. Lire la suite

3 romans écologiques pour le prix d’un : J.C. Rufin, G. Nygardshaug et C. Brunel

La guérilla des animaux de Camille Brunel, Le Zoo de Mengele de Gert Nygardshaug, Le parfum d’Adam de Jean-Christophe Rufin : ayant lu ces trois romans dans un temps très rapproché, je me suis dit que c’était l’occasion d’en fait un article commun ! En effet, ils ont pour thématique l’écologie et l’environnement, même si les auteurs ont choisi trois angles différents pour aborder ces sujets. Néanmoins leurs démarches sont proches, vous allez comprendre pourquoi.

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« Lorsque les chauves-souris commencèrent à tomber du ciel australien, quelque chose changea chez ceux qui en furent témoins. On avait eu moins de mal, au fil des siècles, à convaincre les gens de l’existence d’une entité supérieure toute-puissante que de l’intelligence des abeilles, des daims, des opossums et des oies sauvages. Ce jour-là on se mit à douter. Dieu existait peut-être un peu moins que les animaux eux-mêmes. »

Paru pour la rentrée littéraire 2018, La guérilla des animaux est un roman qui prend aux tripes : Isaac est un jeune homme plein de colère, en particulier pour les braconniers ou les chasseurs qui détruisent sciemment la nature et parfois des espèces protégées. Les premières pages du roman nous conduisent dans la jungle indienne, alors qu’Isaac abat des chasseurs venant de tuer une tigresse sur le point d’accoucher. D’un point à l’autre du globe nous le suivons dans sa démence vengeresse, pourtant argumentée et froidement calculée. Il décrit l’échec d’Isaac qui symbolise l’échec de l’animal : rendu fou furieux par ces massacres, l’homme décide d’en finir une bonne fois pour toutes avec toute vie animale … C’est un premier roman prometteur mais qui, pour moi ne va pas assez loin : le problème ne vient pas de quelques braconniers mais de bien plus haut, en particulier des Etats qui laissent faire et de l’ONU impuissante à protéger la planète.

En cela, le roman de l’auteur norvégien, premier tome d’une trilogie aux formes de thriller écologique, creuse la question plus en profondeur.

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Mino a 6 ans quand son village et sa famille sont massacrés par des soldats sans scrupules qui veulent faire place nette pour un nouveau puits de pétrole dans la jungle amazonienne. Après bien des déboires, le jeune homme monte un plan de grande ampleur pour s’attaquer aux industriels qui détruisent la planète, par des barrages, la destruction de forêts, ou tout autre projet qui implique le massacre ou le déplacement de populations ou d’animaux. Le plan est parfait et l’auteur décrit avec efficacité la panique qui se répand dans les milieux industriels, tandis que la conscience populaire commence à bouger … Remarquablement documenté (publié en 89, tout est encore d’actualité), le roman est aussi très bien écrit, en particulier pour ses descriptions magnifiques de cette nature si belle qui est détruite davantage à chaque minute qui passe.

« Ils n’emploieraient ni armes à feu ni explosifs.Beaucoup avant eux avaient essayé de changer le monde en employant ce genre de moyens, et ils avaient échoué.Pour parvenir à des changements aussi radicaux, les humains devaient,comme toute autre créature sur cette planète, faire preuve d’humilité. Une simple bourrasque d’automne ne suffisait-elle pas à faire tomber toutes les feuilles jaunies d’un arbre ? Et une petite goutte d’eau, en gelant dans une fissure de roche, ne finissait-elle pas par faire éclater toute une montagne ? »

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Pologne, printemps 2005. Juliette est une jeune militante écologiste, fragile et idéaliste. Elle participe à une opération commando pour libérer des animaux de laboratoire. Cette action apparemment innocente va l’entraîner au cœur d’un complot sans précédent qui, au nom de la planète, prend ni plus ni moins pour cible l’espèce humaine.

Voilà enfin une troisième réponse à la question de l’environnement : l’homme est l’espèce la plus polluante pour la planète, pourquoi ne pas en éradiquer sa partie la moins utile, c’est-à-dire les plus pauvres ? Sur fonds d’écologie radicale, J. C. Rufin va bien plus loin que les deux romans précédents en proposant un discours sortant du paradigme homme / animal. Un thriller brillant qui retourne nos idées reçues.

***

Pour conclure, ces trois romans sont la preuve, chacun à leur époque, que l’écologie est une question d’importance dans la littérature, qui répond ainsi à une de ses missions possibles : nous faire réfléchir, nous faire sortir de notre zone de confort, interroger notre relation à la planète, aux autres êtres qui y vivent et qui ont autant le droit que nous à la sécurité et au bonheur. Quand en plus, ce sont de très bons romans, remarquablement écrits et bien menés, peut-on demander davantage ? 

Dites aux loups que je suis chez moi / Carol Rifka Brunt (2012)

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June est une adolescente de 13 ans, pas tout à fait comme les autres : excentrique, passionnée par le Moyen-Age, elle n’a pas d’amis de son âge, à part sa soeur Greta dont elle s’éloigne peu à peu, et son oncle Finn, jeune et beau peintre qui lui fait découvrir des endroits merveilleux. Quand ce dernier meurt du sida, alors que cette maladie mystérieuse commence à faire des ravages dans l’Amérique de 1987, la jeune fille est ravagée : ce deuil va définitivement la faire passer à l’âge adulte, dans la douleur. D’autant que les secrets familiaux menacent de faire surface autour de cet oncle fantasque et de son « ami » dont personne ne parle …  Lire la suite

Habemus Piratam / Pierre Raufast (2018)

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Un jour, dans la vallée de Chantebrie, l’abbé Francis reçoit en confession un mystérieux pirate informatique qui s’accuse d’avoir enfreint les Dix Commandements. Dix grands faits dont ce pirate génial, dix grands chapitres qui nous entraînent dans la spirale hallucinante qu’affectionne particulièrement Pierre Raufast dans ses romans, et qui m’enchante !  Lire la suite

Le temps où nous chantions / Richard Powers (2002)

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En 1939, Delia Daley et David Strom se rencontrent à un concert de la grande chanteuse Marian Anderson. Elle est noire, lui est un Juif allemand fuyant le nazisme : ils tombent immédiatement amoureux, se découvrant en plus une passion pour la musique.

Une fois mariés, leur maison devient un sanctuaire loin de la violence du monde, où ils élèvent leurs trois enfants, aux talents musicaux exceptionnels : « L’oiseau et le poisson pouvaient tomber amoureux. Mais la construction du nid durerait éternellement.  » Élevés en dehors de la réalité, leurs enfants auront du mal à trouver leur place dans un monde où les Noirs sont des sous-citoyens et où les métis n’appartiennent ni à ce monde ni à celui des Blancs, ce qu’il fait qu’ils devront travailler deux fois plus durement que les autres … Ruth, Jonah et Joey (le narrateur) vont devoir se battre pour faire de leur vie ce qu’ils veulent, au milieu d’un XXe siècle traversé par le racisme et la guerre civile.  Lire la suite

Le petit Larousse de la Culture générale / F. Reynaert et V. Brocvielle (2018)

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Autant l’avouer de suite : je n’ai pas lu ce livre en entier avant de faire cette chronique car j’avais peur sinon de l’écrire dans un an au vu de l’épaisseur de la bête !  Lire la suite

Manuel d’autodéfense intellectuelle / Sophie Mazet (2015)

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Jeune enseignante, Sophie Mazet a dû se fabriquer un profil « tout-terrain » pour faire face au niveau très variable des élèves de son lycée de ZEP (qui va de la classe de « remobilisation » − composée d’adolescents sortis du système scolaire − à l’hypokhâgne). Très vite, elle se trouve confrontée à des jeunes gens capables de croire sans réserve aux informations les plus farfelues, voire les plus effroyables. L’actualité récente l’a souligné, on ne peut compter uniquement sur l’école pour former des citoyens éclairés et, face à la complexité du monde, des repères sont plus que jamais nécessaires. En 2011, puisant son inspiration dans une déclaration du célèbre linguiste Noam Chomsky, selon lequel un « cours d’autodéfense intellectuelle devrait être obligatoire dans tout système d’éducation qui se respecte », elle se lance et invite les élèves de son lycée à s’initier avec elle à l’« esprit critique ». Le cours est un succès qui déborde les frontières de l’établissement. Des intellectuels tels que Tzvetan Todorov, Caroline Fourest, Abdelwahab Meddeb et Catherine Kintzler acceptent d’y participer. France Inter lui consacre une émission. Son adaptation sous forme de livre grand public s’impose alors naturellement.

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Quelques essais qui valent le détour : Brontë, Pratchett, Chaplin et Pagnol !

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Et voilà comment dans un même article, quatre personnages si différents peuvent se rencontrer ! Ces quatre essais ou biographies, lus récemment, m’ont intéressée et c’est pourquoi vous les retrouvez dans cet article de rattrapage, pèle-mêle !  Lire la suite

Chasseurs de livres / J. C. Bertman (2015)

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Un livre caché. Un message codé. La chasse peut commencer.

Émily est une passionnée de la Chasse aux livres, un jeu créé par son idole, le célèbre éditeur californien Garrison Griswold. Il s’agit de décrypter des messages codés pour trouver l’emplacement de livres cachés !
Mais lorsqu’elle emménage avec ses parents à San Francisco, patrie de la Chasse aux livres, elle apprend que M. Griswold a été agressé alors même qu’il allait lancer une nouvelle quête livresque d’une ampleur inédite. Emily prend les choses en main et se lance dans une course contre la montre … qui va se montrer plus palpitante que la Chasse aux livres elle-même !  Lire la suite

Gagner la guerre / Jean-Philippe Jaworski (2009)

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Benvenuto Gesufal est un tueur à gages du royaume de Ciudalia. Aux ordres du podestat Leonide Ducatore, il est plongé dans les magouilles politiques de ce dernier, en participant surtout à l’élimination de ses opposants. Mais Benvenuto n’agit pas toujours comme le souhaite le podestat : lorsqu’il élimine le fils d’une maison importante du royaume, il laisse un témoin … Si l’on ajoute à cela qu’il séduit la fille de Leonide Ducatore, on obtient un « beau bordel » comme il le dit lui-même !

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Les grandes vies / Stefan Zweig

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Après mon article sur la biographie de Balzac par Stefan Zweig, je souhaite évoquer quatre autres biographies que je viens de terminer, pour mon plus grand plaisir comme d’habitude !

Au fil de ces derniers mois, j’ai suivi avec enthousiasme les vies de Magellan, Marie-Antoinette, Marie-Stuart et Joseph Fouché. Passionnée par l’Histoire, je ne me lasse pas des biographies, et Stefan Zweig a réellement la plume que j’aime par-dessus tout pour me faire vivre à mon tour ces vies exceptionnelles, quoique souvent tragiques ! Il allie rigueur scientifique et beauté poétique pour retracer ces destins, dont je vais vous dire quelques mots. Lire la suite

Métro 2033 / Dmitry Glukhovsky (2005)

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En 2033, dans un monde ravagé par une explosion nucléaire, les hommes se sont réfugiés dans le métro, barricadés derrière des portes ultra-solides qui les coupent des monstruosités de la surface. Chaque station de métro s’est organisée pour survivre, cultivant ses propres champignons (base de leur alimentation) ou autre aliment à échanger avec des stations plus lointaines. Certaines stations ont créé des alliances, d’autres vivent en autarcie mais pour la plupart il n’y a plus de gouvernement, chaque station a ses propres lois et tente de survivre face aux horreurs du métro. Dans cette jungle urbaine, le jeune Artyom tente de tirer son épingle du jeu en en comprenant les codes. Mais sa vie va changer le jour où un chasseur célèbre lui confie un message à transporter dans la lointaine Polis, la station mythique, pleine de livres mais aussi si proche de la surface …

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