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Le Blog des Livres qui Rêvent …

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Biographie / Autobiographie

Catherine de Médicis / Henri Pigaillem (2018)

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Depuis 500 ans, la renommée de Catherine de Médicis (1519-1589) est livrée aux jugements les plus opposés. Dénoncée par les uns, exaltée par les autres, son nom est entaché de la violence des massacres de la Saint-Barthélemy. Sa réputation masque pourtant une personnalité complexe. Femme de réflexion et d’action, d’une indomptable énergie, soucieuse de préserver la grandeur de la monarchie, elle s’est engagée dans une politique intraitable en intervenant sans relâche auprès de ses fils, au nom desquels elle a régné pendant près de trente ans.

Catherine de Médicis était certainement une diplomate de génie. En digne petite-fille de Laurent le Magnifique elle se manifesta aussi très tôt mécène, la bâtisseuse, collectionneuse d’objets d’art rares et précieux, s’entourant des plus grands artistes romains ou toscans. Lire la suite

Quelques essais qui valent le détour : Brontë, Pratchett, Chaplin et Pagnol !

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Et voilà comment dans un même article, quatre personnages si différents peuvent se rencontrer ! Ces quatre essais ou biographies, lus récemment, m’ont intéressée et c’est pourquoi vous les retrouvez dans cet article de rattrapage, pèle-mêle !  Lire la suite

Les grandes vies / Stefan Zweig

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Après mon article sur la biographie de Balzac par Stefan Zweig, je souhaite évoquer quatre autres biographies que je viens de terminer, pour mon plus grand plaisir comme d’habitude !

Au fil de ces derniers mois, j’ai suivi avec enthousiasme les vies de Magellan, Marie-Antoinette, Marie-Stuart et Joseph Fouché. Passionnée par l’Histoire, je ne me lasse pas des biographies, et Stefan Zweig a réellement la plume que j’aime par-dessus tout pour me faire vivre à mon tour ces vies exceptionnelles, quoique souvent tragiques ! Il allie rigueur scientifique et beauté poétique pour retracer ces destins, dont je vais vous dire quelques mots. Lire la suite

Balzac / Stefan Zweig (1950)

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La biographie de Balzac par Zweig fut son dernier grand texte, publié après le suicide de l’écrivain en 1942 au Brésil. Elle l’occupa 10 ans durant, et l’on comprend pourquoi lorsqu’on voit la quantité de pages, mais aussi et surtout leur qualité. Comme pour les biographies de Marie-Antoinette et de Magellan, la magie Zweig a opéré ici encore : dès les premières pages j’ai été propulsée dans l’univers glauque, déprimant de la vie de Balzac, qui fut un roman à elle seule.  Lire la suite

Nicolas I / Henri Troyat (2000)

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Henri Troyat poursuit sa découverte des tsars russes avec cette biographie de Nicolas Ier, tsar de toutes les Russie de 1825 à 1855, succédant à son frère Alexandre Ier. Ce dernier avait déjà eu fort à faire pour réparer les folies de leur père, Paul Ier, brutal, sanguinaire et fantasque. N’étant que 3e dans l’ordre de la succession, Nicolas ne s’est pas préparé à devenir empereur. Mais à la mort d’Alexandre Ier, leur frère Constantin se retire de la succession et c’est donc lui qui se retrouve propulsé à la tête d’un empire de 55 millions d’habitants.  Lire la suite

Une vie en mouvement / Misty Copeland (2016)

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Misty Copeland fut la première danseuse afro-américaine à accéder au titre de  soliste puis première danseuse de ballet classique, en 2015, près de 30 ans après Anne Benna Sims et Nora Kimball. Elle est érigée en modèle de réussite pour les Afro-américains.

« Je veux leur ouvrir la voie car j’espère que ça facilitera leur parcours. Je prie même pour qu’ils me surpassent car ça signifierait que leurs fardeaux ont été allégés, qu’ils peuvent entrer dans la lumière des projecteurs », revendique la danseuse qui a dû faire face aux préjugés. En les balayant d’un joli coup de pied, elle a ainsi ouvert avec grâce la porte de la danse classique à la diversité. Et ce n’était pas gagné d’avance. »

En 2016, elle décide décrire sa biographie pour expliquer comment elle en est arrivée là.  Lire la suite

Manderley for ever / Tatiana de Rosnay (2015)

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« Je l’ai décrite comme si je la filmais, caméra à l’épaule, afin que mes lecteurs comprennent d’emblée qui elle était. J’ai décrypté ses livres, sa voix, son regard, sa façon de marcher, son rire. J’ai écouté ses enfants, ses petits-enfants. Autour des maisons qu’elle aimait avec passion, j’ai dressé le portrait d’une écrivaine atypique et envoûtante, méprisée des critiques parce qu’elle vendait des millions de livres. Son univers macabre et fascinant a engendré une œuvre complexe, étonnamment noire, à l’opposé de l’étiquette « eau de rose » qui lui fut si injustement attribuée.
Ce livre se lit comme un roman, mais je n’ai rien inventé. Tout y est vrai.
C’est le roman d’une vie. «  Tatiana de Rosnay Lire la suite

Un léopard sur le garrot / Jean-Christophe Rufin (2008)

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Décidément, à chaque lecture d’un roman de Jean-Christophe Rufin, je suis de plus en plus attaché à cet auteur. Je suis à chaque fois impressionnée de la manière dont il parvient à se renouveler, roman après roman : pas de comparaison possible entre Rouge Brésil, L’Abyssin, Immortelle randonnée (où il raconte le périple de Compostelle, qu’il a fait seul), même si à chaque fois j’ai apprécié ses connaissances historiques, son sens du romanesque et son humour !  Lire la suite

Les papillons rêvent-ils d’éternité / Sandra Labastie (2015)

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Ce roman est dans ma PAL depuis 2 ans, puisqu’il faisait partie de la sélection 2015 du Prix des Lecteurs du Livre de Poche, mais je n’avais pas jusque-là eu envie de l’ouvrir … Et puis un soir, je cherchais un roman court, pour combattre une insomnie, et sa couverture m’a accroché l’œil. Deux heures plus tard, je le reposais, ravie de la découverte de ce texte très intéressant. Lire la suite

Khadidja / Marek Halter (2014)

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Après sa trilogie sur les femmes de la Bible, Marek Halter, écrivain à succès, « s’attaque » aux femmes de l’Islam, en commençant par Khadidja, la première épouse de Mahomet, première également à le croire et à le suivre.

« Quand j’étais pauvre, elle m’a enrichi : quand tout le monde m’abandonnait, elle m’a réconforté; quand on me traitait de menteur, elle a cru en moi. (à Khadija, -Muhammad)»

Par ces différents écrits, l’auteur souhaite souligner l’importance des femmes dans les religions monothéistes, malgré leurs positions difficiles à des époques où la femme a peu la parole. Lire la suite

Guy de Maupassant à 20 ans : les débuts de Bel-Ami / Françoise Mobihan (2015)

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C’est le premier livre que je découvre de cette collection, publiée par le Diable Vauvert : elle se propose de redécouvrir un auteur dans sa vingtième année, âge où souvent tout semble possible ! Lire la suite

Absolument dé-bor-dée / Zoé Shepard (2010)

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Comment faire 35h … en un mois ? Comment être débordée en 5 minutes ? Comment se retrouver à chercher un troupeau de vaches pour des entrepreneurs chinois qui veulent voir l’agriculture française ? Voici quelques réponses à ces questions clés, que nous donne Zoé Shepard, fraîchement sortie du concours d’administrateur territorial, et qui brûle de faire ses preuves. Sauf qu’elle se rend rapidement compte que le travail est un concept très différent de ce qu’elle imaginait, dans le contexte de la fonction publique …  Lire la suite

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