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Le Blog des Livres qui Rêvent …

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XXe siècle

Conte d’hiver / Mark Helprun (1983)

hiver

Attention, préparez-vous à avoir froid  … pendant 1000 pages ! J’ai mis longtemps à attaquer ce pavé, et pourtant la quatrième de couverture, et la couverture elle-même m’attiraient !

Nous sommes en hiver, New York il y a un siècle, un voleur nommé Peter Lake se fait poursuivre par une troupe de truands, trouve un cheval blanc magnifique, leur échappe. Nous sommes en hiver, New York il y a moins d’un siècle, Peter Lake tombe amoureux d’une jeune femme condamnée par la tuberculose.
Nous sommes en hiver, New York il y a cinquante ans, Peter Lake est oublié, New York est la proie des voleurs et des destructeurs.
Nous sommes en hiver, New York au XXIe siècle, des gens qu’on croyait mort depuis un siècle réapparaissent et veulent construire le pont ultime, celui qui mènera l’espèce humaine au ciel …

« Dans les anciens rêves de feu des Baymen, la fin des temps, qui bien entendu serait pleine de difficultés, ne devait pas cependant être redoutée. Selon le treizième chant, un signe certain que la fin des temps était arrivée serait l’apparition « d’un arc en ciel solide s’élevant de la glace pour s’enfoncer dans un rideau blanc, tandis que sur son arc de lumière clignotante apparaîtraient des milliers de marches accueillantes. »

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Quoi de neuf sur la guerre ? / Robert Bober (1993)

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« Quoi de neuf sur la guerre ? » C’est la question récurrente de Léon le presseur, ouvrier dans un atelier de confection, en 1947, à Paris. Quoi de neuf sur la guerre ? Eh bien la France se remet de la guerre, panse ses plaies, essaie de se rappeler ce que c’était que de vivre ensemble, avant. Les enfants apprennent à vivre seuls. On commence à faire des blagues. La vie reprend, mais les larmes ne sont jamais loin. Et « Les larmes, c’est le seul stock qui ne s’épuise jamais ».

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Gemma Bovery / Posy Simmons (1997)

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Gemma Bovery est une jeune Anglaise qui s’installe au fin fond de la Normandie avec son mari, Charles. Les deux Anglais découvrent avec délices le charme de la culture française : bon vin, pain, douceur de vivre. Et puis très vite aussi la pluie, la vie morne d’un village normand. Lire la suite

L’heure du roi / Boris Khazanov (1977)

heure

1940. Un petit pays (imaginaire), coincé au de l’Europe, est envahi par l’armée allemande. Nation pacifique, pratiquement sans armée, menée par un roi vieillissant, elle n’oppose aucune résistance et continue tranquillement une vie sans violence ni passion. Jusqu’au jour où ce roi, dont on n’attend rien à part qu’il continue les mêmes traditions que son père et son grand-père, va bouleverser ce petit monde, par le geste a priori le plus absurde qui soit.

1977. En pleine guerre froide, alors qu’on sort tout juste du Printemps de Prague et des premières révoltes contre l’ordre soviétique, Boris Khazanov publie ce petit roman dans une revue israélienne. Interdit en Russie, il circulera sous le manteau, avant de parvenir jusqu’à nous, et d’être traduit en français, trente ans plus tard … pour notre plus grand plaisir ! Lire la suite

The Giver Quartet / Lois Lowry (1994-2012)

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Il y a quelques temps, en allant au cinéma, je suis tombée sur la bande annonce d’un film qui me rappelait une histoire lue dans mon adolescence … Bingo ! Le film s’appelait « The Giver », et c’est l’adaptation d’un roman pour la jeunesse de Lois Lowry, traduit par « Le Passeur » en français. Un roman que j’ai lu et relu à l’époque et qui me reste toujours en mémoire. Stimulée par cette piqûre de rappel, j’en suis venue à chercher des informations sur le livre et sur l’auteur, et c’est là que j’ai alors appris que le roman avait en réalité une suite ! Au fil des ans, Lois Lowry est effectivement allée plus loin dans le monde qu’elle a créé. J’avais déjà lu L’élue (Gathering blue, 2000) mais sans l’assimiler à l’histoire du Passeur, puisqu’elle se passe dans un village différent. Mais quelques années, l’auteur y a rajouté Messager (Messenger, 2004) et Le Fils (Son, 2012), qui sont une suite directe des deux premiers. Je me suis donc empressée de me procurer ces deux tomes, et par la même occasion j’ai relu les deux premiers … en version originale tant qu’à faire ! Lire la suite

Le jour où j’ai terminé les Pardaillan …

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VICTOIRE !!!

Après trois intégrales, dix romans, trois cycles,
Après 4000 pages, serrées, de la collection Bouquins,
Après 1 an et demi de lectureAprès des centaines de combats d’épée
Après une dizaine d’intrigues amoureuses qui finissent souvent mal
Après l’histoire de trois rois, de reines, et d’une papesse diabolique
Après plusieurs fausses morts et des dizaines d’attentats visant sa personne,

J’ai enfin fini l’histoire du sieur chevalier de Pardaillan, homme prodigieux qui se sort de toutes les situations possibles et inimaginables ! Souvenez-vous, je vous avais parlé du premier tome ici, vous promettant de revenir vous en parler à la fin … Lire la suite

Je m’appelle Asher Lev / Chaïm Potok (1972)

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Asher Lev était tout, sauf destiné à devenir un grand artiste ! Jeune Américain élevé dans la plus pure tradition juive, celle des hassidiques, il ne fréquente que sa communauté, va à l’école juive, parle le yiddish. Mais Asher Lev a un don : celui du dessin. Il dessine tout ce qu’il voit, interprétant ses peurs, ses hésitations, ses faiblesses, et cela dès ses 4 ans. « Baigner le monde entier dans l’ombre et la lumière. Faire vivre tout ce qui est épuisé dans le monde. Cela ne me semblait pas impossible. » Mais un tel don n’est pas du goût de son père, qui se donne pour la communauté hassidique et ne voit le dessin que comme un passe-temps, pratiquement impie, qui ne devrait pas prendre le pas sur la religion. La rupture entre le père et le fils semble inévitable … Lire la suite

Kim / Rudyard Kipling (1901)

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Le roman de Rudyard Kipling est devenu, un siècle après sa parution en feuilleton aux États-Unis, un véritable classique. On y découvre le jeune Kim, fils d’un soldat irlandais, qui se retrouve orphelin et grandit dans les rues poussiéreuses de l’Inde de la fin du XIXe siècle. Bruni et tanné par le soleil, il se fait facilement passer pour un petit hindou, même si au fond de lui-même il sait qu’il est Européen. Un jour il rencontre un étrange lama, à la recherche d’une mystérieuse rivière. Décidant de l’aider, Kim se trouve mêlé aux événements qui frappent le continent indien, en particulier liés au conflit larvé entre Russie et Grande-Bretagne se disputant l’Asie. Lire la suite

Enchantement / Orson Scott Card (1999)

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1975. A cause de la répression soviétique, la famille d’Ivan, juifs russes, est obligée de fuir le pays. Destination : L’Amérique ! Mais juste avant de partir, ils font une escale chez un cousin, en Ukraine. C’est là qu’Ivan va faire une expérience particulière … égaré, il découvre une clairière mystérieuse, où il pense apercevoir une jeune femme endormie, gardée par un monstre. Effrayé, il fuit mais le souvenir restera toujours présent dans sa mémoire. Des années plus tard, jeune homme brillant, diplômé, il se rend en Ukraine pour faire des recherches sur les contes et légendes russes. Irrésistiblement attiré, il se retrouve dans cette même clairière. Et cette fois-ci, il prendra son destin en main …

« Il avait accompli ce qu’il était venu faire : dégager les feuilles, vaincre la bête, franchir la fosse, réveiller la princesse. Les contes s’arrêtaient là ; dans aucun d’entre eux le prince charmant ne restait tout nu à trembler de froid entre la forêt et la fosse. »  Lire la suite

Une fille en hiver / Philip Larkin (1946)

fille hiver

Ce roman fait partie de ceux qui me regardent (si si j’ai parfois l’impression que c’est le cas) du haut de mon étagère des services presse, me donnant mauvaise conscience de ne pas les avoir lus avant. Voici donc 2 ans qu’il me fait les yeux noirs, jusqu’à ce que finalement je cède en cette fin d’année 2014 …

Et pourtant je l’avais demandé à l’époque parce que l’histoire me semblait intéressante, mettant en scène une bibliothécaire (!). De plus, Philip Larkin est un des grands poètes anglais du XXe siècle (connu et reconnu après sa mort seulement, grâce à son éditeur) et j’étais curieuse de découvrir sa prose, puisque ce texte est son deuxième et dernier roman. Et pour ces deux aspects, je n’ai pas été déçue.

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Les Racines du Ciel / Romain Gary (1956)

racines du ciel

Au milieu du XXe siècle, à quelques années de l’indépendance africaine, un homme se lance dans un projet fou : sauver les derniers éléphants du massacre perpétré par les chasseurs venus du monde entier pour la gloire, l’ivoire, et le goût du sang. Ainsi que par les peuples africains, simplement à la recherche de viande pour survivre. Armé d’une pétition, aidé de trois paumés incroyables et doté d’une volonté de fer, il parcourt l’Afrique centrale, échappant aux militaires, à la police, à tout le monde … Lire la suite

Le loup des steppes / Herman Hesse (1927)

loup steppes

Après avoir découvert avec surprise et délice Siddharta, j’ai mis moins de temps à m’attaquer au Loup des steppes d’Herman Hesse, prix Nobel de Littérature en 1946. Publié en 1927, Le Loup des steppes a été interdit sous le régime nazi (à cause des idées de l’auteur …), mais il a malgré tout marqué son époque et reste une des œuvres essentielles de Herman Hesse. Lire la suite

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